Distanziamento sociale: le considerazioni degli psicologi



Sento quel silenzio anche a casa mia, e mi inquieta. Per metà della sua vita, mia figlia undicenne, appassionata di calcio, co-capitano della sua squadra cittadina, con un poster della star americana Megan Rapinoe sul suo letto, ha giocato o si è allenata quattro giorni a settimana. Adesso gli unici gol che segna sono quelli in cortile contro suo padre. Il campo dove avrebbe dovuto fare il provino per la prossima stagione è diventato un ospedale da 200 posti letto. Ha retto fino a pochi giorni fa, quando ha chiesto, tra le lacrime: “Ma quanto dura ancora?” – non ho saputo cosa rispondere. 

La magnitudo di questo cambiamento può colpirci in qualsiasi momento. La mia vicina Shannon Campe, di solito imperturbabile, si è sorpresa della propria fragilità. Una cara amica ha perso il lavoro in un ristorante, così come suo marito. Due famiglie che abitano nella nostra stessa via sono in auto-quarantena, dopo essere stati esposti ad amici o parenti malati. La figlia di Campe, che frequenta la seconda media, la supplica di poter vedere gli altri bambini, ma Campe sa che il suo “calvario” è solo all’inizio. Sopraffatta dalla situazione, il primo di Aprile, Campe si è ritrovata a singhiozzare sul marciapiede, “Non mi riconosco più”, ha detto. 

Alcuni, naturalmente, hanno mantenuto la loro serenità. “Non siamo affatto angosciati”, afferma James Smith, un pensionato di 74 anni, che vive a circa 50 chilometri a sud rispetto a me, in una fattoria a Tacoma. Sua madre di 93 anni vive da sola a Los Angeles, suo figlio è un paramedico, ma Smith e sua moglie non sono in apprensione. Seguono le notizie, disinfettano la cassetta della posta con l’alcool, e si rilassano in giardino. Dice che è abituato ad affrontare le prove della vita. “Questa è solo un’altra cosa che dobbiamo superare”, afferma. Ma, aggiunge, “siamo persone felici”. 

Così è per il mio amico Mike Lewis, conduttore radiofonico e comproprietario di una osteria a Seattle che è stato costretto a chiudere tre settimane fa. È ottimista di carattere, ma è abbastanza consapevole del proprio stress che anche i suoi ascoltatori lo percepiscono. Così allevia un po’ della sua ansia cercando di aiutare ad alleviare la loro. Gli piace avere la possibilità di condividere cose buffe, come un giorno, il mese scorso, in cui lo Shedd Aquarium di Chicago ha lasciato liberi i pinguini saltarocce, Edward, Annie e Wellington, di girovagare per le sale vuote e spiare la vita marina dall’altra parte del vetro. 

“È come se non ci fossero più appigli”, afferma Lewis. L’angoscia per il distanziamento sociale è normale, ovviamente. “Sono i segnali del nostro corpo che ha bisogno di riconnettersi”, afferma Julianna Holt-Lunstad, esperta di psicologia della connessione umana alla Brigham Young University. “Proprio come la fame ci indica che abbiamo bisogno di mangiare e la sete di bere acqua, si ritiene che la solitudine sia un impulso biologico che ci spinge a riconnetterci”.

Ma cosa succede se non possiamo? Il personale ospedaliero che è stato messo in isolamento dopo l’esposizione alla SARS nel 2003 ha riportato più insonnia, irascibilità, stanchezza e distacco, rispetto a quelli che non sono stati isolati. La maggior parte fu messo in quarantena solo per poche settimane, ma i sintomi, a volte, sono durati per anni. 

Monitoraggio quotidiano dello stress 

Kuczynski, studente laureato dell’Università di Washington, ha iniziato il suo studio il 14 marzo, il giorno successivo alla chiusura di tutti gli istituti scolastici e il giorno prima dell’annuncio del governatore dello stato di Washington, Jay Inslee, della chiusura di tutti i bar e ristoranti.

Lavorando con Jonathan Kanter, psicologo del Center for the Science of Social Connection dell’Università di Washington, Kuczynski ha pensato di registrare le esperienze quotidiane delle persone quando le sensazioni erano ancora fresche, prima di andare a letto. Così ogni giorno alle 19:30, gli intervistati cominciano a rispondere ad almeno 27 domande, a volte di più. Il questionario dura circa tre minuti. Hanno pianificato di continuare almeno 75 giorni. 

Esperto di socializzazione e benessere, Kanter era preoccupato. Per le persone che vivono da sole o che soffrono di malattie mentali, come i disturbi ossessivo compulsivi, il distanziamento sociale potrebbe tirare fuori il peggio. Si è già confrontato con altri colleghi. “La maggior parte di noi cascherà in piedi”, afferma “ma ci sono gruppi di persone che sono più vulnerabili e non hanno reti di sicurezza”.

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