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Orecchie a sventola, addio!

orecchie 1Le “orecchie a sventola” sono un inestetismo abbastanza frequente, presente in quasi il 5% della popolazione occidentale. È una caratteristica del patrimonio genetico della nostra etnia, quindi i bambini le ereditano molto spesso da un genitore. È anche l'unico inestetismo che si può correggere in età pediatrica, ma spesso non è il bambino a viverlo come problema, bensì i suoi genitori, perché magari ne hanno sofferto in passato. Ciò non toglie che avere le orecchie a sventola può essere vissuto come un disagio, con ripercussioni sul carattere del bambino, il quale, se si sente preso in giro per questa sua caratteristica, tenderà a nascondersi, a portare i capelli lunghi, o a risentirne nei rapporti sociali con i coetanei.

Come procedere
L'intervento può essere eseguito a partire dagli 8 anni d'età, perché a questo punto il padiglione auricolare avrà raggiunto il 75% del suo accrescimento definitivo. Tuttavia, il consiglio che do ai genitori è di non evidenziare il problema, se il bambino non se ne cura, e di pensare a una correzione chirurgica solo in caso di estremo disagio. Io, personalmente, non sottoporrei un bambino a un intervento estetico, ma aspetterei almeno qualche anno, in modo che ne sia più consapevole e che l'iter diventi meno complesso. Fino ai 10 anni, infatti, è necessaria l'anestesia generale, mentre già a 13 o 14 anni può bastare l'anestesia locale con sedazione, come accade per gli adulti.

orecchie 2L'intervento
L'obiettivo dell'intervento di otoplastica è correggere tre difetti: un'eccessiva apertura dell'angolo auricolo-cefalico, cioè tra l'orecchio e la testa; l'ipertrofia della conca dell'orecchio, cioè la zona vicina al condotto uditivo esterno; l'assenza della plicatura. Si effettua, come detto, in anestesia locale associata a sedazione dai 13 anni in su, ed è preceduto da esami del sangue e delle urine e dall'elettrocardiogramma. Si effettua abitualmente in day hospital, quindi dopo l'intervento il paziente rimane qualche ora sotto osservazione e poi viene dimesso il giorno stesso.

L'intervento dura tra 45 e 90 minuti e l'accesso è retroauricolare, cioè nel solco dietro l'orecchio: il chirurgo asporta una losanga di cute, rimodella le plicature, riduce la conca e riporta l'orecchio verso la testa. Finito l'intervento, il paziente viene bendato con una fascia per far sì che il rimodellamento si stabilizzi. La prima medicazione si effettua dopo 3 giorni e il bendaggio viene tolto definitivamente dopo 7 giorni. Le orecchie si presenteranno arrossate ed ematose e avranno una minor sensibilità al tatto, che ricomparirà integralmente nel giro di due mesi. I punti di sutura vengono tolti dopo 7-10 giorni e le orecchie si sgonfieranno fino a tornare “presentabili” dopo una decina di giorni dall'intervento, che è risolutivo. La forma definitiva si potrà vedere a distanza di due settimane dall'otoplastica. Il costo dell'intervento si aggira mediamente intono ai 5.000 euro, tutto compreso: chirurgo, sala operatoria, anestesia e controlli successivi.

Dolore e sicurezza
L'intervento non è doloroso. Una dolenzia può presentarsi nelle prime 48 ore, e si tiene facilmente sotto controllo con l'uso di analgesici. Non ci sono complicazioni, se non raramente la formazione di un ematoma, ma per evitare infezioni, il paziente dovrà seguire una terapia antibiotica. Nessun rischio di compromettere l'udito e l'equilibrio, poiché si interviene solo sul padiglione auricolare.

orecchie 3Non credete a certe dicerie!
Le orecchie a sventola dipendono unicamente dal modo in cui esse sono attaccate al cranio. Le vecchie dicerie secondo le quali deriverebbero da come il neonato appoggia la testa sul cuscino o dalla scarsa attenzione dei genitori nel far indossare i cappellini sono assolutamente false, come è del tutto inutile provare a cambiarne la forma tormentando i piccoli con bendaggi o cuffie. Con le orecchie distaccate dal cranio si nasce e l'unico modo per intervenire è l'otoplastica.

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